Чёрный ирис

(Ботаническая история про дядю и Мухаммеда)

Из разговора с Лёвкой: - Что здесь нарисовано?
- Чёрная лилия? Чёрный тюльпан? Что ещё?
- Червивое яблоко.
- Какого хрена?
- Черёмуха, черешня, черемша, чертополох… Чёрт, отстань!

Я уже полгода жил в Израиле. Языка хватало. Но Лёвка говорит: "Иди в ульпан". Я и пошел.

Группа была цветистая такая. Примерно треть – арабы. Самая заметная среди них фигура – Мухаммед. Солидный дядечка, с усами. Остальные – пацаны совсем и одна девка (со стальным "пацификом" на цыплячьей груди).

Вот краткая история последних лет жизни Мухаммеда: он уехал лет тридцать назад во Францию – учиться, женился там, родил детей, обосновался, но тут отец его умер, а он – старший сын, пришлось ему возвращаться в Восточный Иерусалим и присматривать за семейным бизнесом, семья небедная – ресторан у них, тут-то родственники и пристали: надо бы тебе брать вторую жену, а то перед соседями стыдно, да и не управляется твоя "француженка", сказано – сделано, женился Мухаммед второй раз на юной деве, родом из Иордании.

А тут Лёвка ко мне пристал: "Дядька мой в каком-то конкурсе участвует. Хочет выиграть поездку по Ближнему Востоку. Вопросы вот прислал. Мы тут ему поотвечали. Но на один вопрос ответ нам неведом: какой цветок является национальным символом Иордании?"

Это сейчас всё просто. Зашел на Яndex, набрал "национальный цветок Иордании", и нате вам. А тогда, в 1997-м году, Alta Vista поперхнулась этим вопросом. Куда бечь?

Лёвка и говорит: ты ж учишься в ульпане с арабами, спроси их, может знают чего.

Я – к Мухаммеду. Так и так, говорю. Выручай, брат. Он рад стараться. Выпытаю у бабы, отвечает.

Прошло пару дней. Встречаю в ульпане Мухаммеда. Он (гордо) протягивает мне листок в клеточку. А там шариковой ручкой нарисовано что-то такое с лепесточками (видно, старалась женщина, высунув язык, рисовала).

- Что это? – спрашиваю.
- Цветок, – говорит, – чёрный.
- Какой цветок?
- Почем я знаю?
(выковыриваю из памяти)
- La tulipe? Le lis? La rose?
- Отстань. Не знаю.
- А она?
- И подавно.
- Может еще кого спросить?
- Кого?
- Да хоть парней твоих…
(Мухаммед расплывается в улыбке.)
- Что смешного я сказал?
- Они, Эжен, знают только, что цветы бывают разных цветов. Им хватает и этого знания.